• Sistema Solare: il primo ritratto di Dee Dee, il misterioso pianeta nano

    E’ troppo lontano per essere osservato in maniera approfondita, ma la potenza del telescopio spaziale Alma è riusciti a realizzare un primo ritratto di Dee Dee, un piccolo pianeta nano collocato alla periferia estrema del Sistema Solare. Noto anche come 2014 UZ224, il corpo celeste ruota intorno al Sole ad una...
  • Sale rosa dell’Himalaya? No grazie

    Il sale accompagna la nostra cucina da millenni e ogni italiano ha in cucina una o più confezioni di quei cristalli bianchi, di grandezza e forma variabile, che utilizziamo per insaporire i cibi e per molte altre applicazioni. Negli ultimi anni però si sono diffusi sul mercato anche sali...
  • Oltre un milione di persone muore per l’ inquinamento prodotto da un’altra parte del mondo

    La letteratura scientifica sul tema di salute e inquinamento è vastissima. Ma nessuno studio si era occupato, finora, di valutare l’impatto della cosiddetta globalizzazione delle emissioni, o anche inquinamento non locale, inteso come l’effetto del trasporto atmosferico degli inquinanti da una regione all’altra del mondo, cui contribuisce in gran...
  • In arrivo la pillola che inverte l’invecchiamento?

    Due significativi passi in avanti nelle terapie anti-invecchiamento in un sol colpo. Il primo si deve a un’équipe di ricercatori della University of New South Wales, in Australia, coordinata da David Sinclair, che, come racconta sulle pagine di Science, ha identificato i processi molecolari che consentono alle cellule di...
  • Perché i più alti non sono anche i più longevi?

    Un elefante vive in media dai 40 ai 75 anni, le balene possono arrivare a 110 anni, mentre un topo raramente supera i 12 mesi: i grandi mammiferi, è noto, sono più longevi di quelli piccoli. All’interno delle singole specie, però, la maggiore dimensione non è un vantaggio, al...
  • Cellule staminali, creato primo embrione artificiale di topo

    “Senza volare nella fantascienza ed immaginare chissà quali scenari, questo studio – dichiara  Carlo Alberto Redi, accademico dei Lincei e docente di biologia dello sviluppo presso l’Università di Pavia – realizza una delle promesse della biologia delle cellule staminali embrionali: portare in provetta la malattia e studiarne l’evolversi sin...
  • Il gusto per la carne delle piante carnivore

    Le piante carnivore hanno acquisito la capacità di catturare e digerire le loro prede grazie ad alcuni cambiamenti in enzimi che originariamente servivano per difendersi dall’aggressione dei parassiti. Questa modificazione è avvenuta in maniera indipendente in numerose piante evolutivamente distanti e sarebbe dovuta all’esigenza di compensare la carenza di...
  • C’è vita sugli esopianeti di Trappist-1?

    C’è poco da azzardare previsioni, almeno per ora. All’indomani del roboante annuncio, da parte della Nasa, della scoperta di un sistema extrasolare di sette esopianeti dalle dimensioni simili a quelle della Terra, è decisamente troppo presto per capire se e come tali pianeti possano supportare o ospitare la vita....
  • Modificare il dna umano: quali regole per gli scienziati?

    L’idea di dare vita a una razza superiore, a individui programmati per essere migliori o per adempiere a determinati compiti è solo lo spunto per una trama fantascientifica alla Gattaca o sarà davvero possibile in futuro creare in laboratorio esseri umani più sani, più forti, più intelligenti? I recenti...