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Medicina

Le persone appena vaccinate possono essere contagiose?

Di questa ipotetica eventualità si torna a parlare oggi in relazione alla legge 119 del 31 luglio 2017 che esclude dai servizi e dalla scuola per l’infanzia i bambini non vaccinati

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Da dove nasce questa idea?

Il timore che una persona appena vaccinata possa diffondere un virus, e in rari casi provocare, nei suoi contatti, proprio la malattia da cui intendeva proteggersi con il vaccino, ha un suo fondamento nel passato. Infatti quando le campagne contro la poliomielite erano condotte con il vaccino orale di Sabin, costituito da virus vivi e attenuati, questi venivano eliminati con le feci proprio come accade ai virus selvaggi responsabili della malattia. Come questi ultimi, quindi, anche i virus attenuati provenienti dal vaccino potevano entrare nell’ambiente, contaminando l’acqua o gli oggetti, e raggiungere anche le persone non vaccinate. Questo fenomeno produceva un effetto positivo, perché anche parte delle persone non vaccinate finivano così per essere inconsapevolmente protette dalla campagna vaccinale. Questo effetto del vaccino orale di Sabin è stato quindi sfruttato per estendere al massimo la protezione conferita dalla vaccinazione, ed è ancora utilizzato là dove la malattia non si può considerare del tutto estirpata.

Pur essendo più efficace sulla popolazione, il vaccino orale di Sabin ha però un grave difetto: in rarissimi casi, essendo costituito da virus vivi, questi possono riacquisire la loro virulenza e il vaccino può provocare una vera e propria poliomielite con paralisi. Ciò si verifica circa in un caso su un milione tra le persone che ricevono il vaccino orale di Sabin e a volte, sporadicamente, anche in persone non vaccinate che vivono vicino a loro, soprattutto in ambienti igienicamente scadenti dove possono venire a contatto con acqua o materiale contaminato dai virus di origine vaccinale che hanno recuperato la loro virulenza.

Cosa si è fatto?

Per evitare queste eventualità – che possono essere accettabili a fronte di un alto rischio di malattia ma non in condizioni in cui questo pericolo è remoto – in Italia, come nella maggior parte dei Paesi più ricchi, dove la polio è stata eliminata, si è passati gradualmente al vaccino inattivato di Salk, iniettato per via intramuscolare, che dal 2002 è l’unico somministrato nel nostro Paese. Essendo costituito da virus uccisi, e quindi incapaci di replicarsi, questo vaccino non può provocare la malattia, né nelle persone vaccinate né tanto meno in chi le circonda. È bene ricordare che la maggior parte dei vaccini raccomandati non è costituito da virus vivi e attenuati, come sono quelli contro morbillo, parotite, rosolia, rotavirus, ma da virus uccisi, o proteine modificate (i tossoidi di antitetanica e antidifterica) oppure componenti isolate dal microrganismo (per esempio nel vaccino antipertosse acellulare) o sintetizzate in laboratorio, perfino in assenza dell’agente infettivo (come per l’antiepatite B o l’antimeningococco B). Tutti questi vaccini provocano solo la risposta dell’organismo ma non possono indurre nemmeno in forma blanda la malattia, né tantomeno quindi trasmetterla.

Perché se ne parla?

In origine il timore che fenomeni simili a quello che si verificava con l’antipolio orale si potessero verificare con altri vaccini a virus vivi e attenuati non era teoricamente infondato. Per questo, per molti anni, si è raccomandato di rispettare alcune precauzioni per evitare la possibilità che anche il virus attenuato del morbillo, della parotite o della rosolia, contenuti nei rispettivi vaccini, potessero contagiare persone immunodepresse o donne in gravidanza che in quel caso avrebbero potuto subire gravi conseguenze. A questa indicazione, fornita per anni sulla base di un semplice principio di precauzione, non è però mai seguita nessuna prova di una possibile, reale trasmissione dei virus attenuati contenuti nei vaccini contro morbillo, parotite e rosolia, dalla persona vaccinata a quella che non lo è. Anzi, un’attenta sorveglianza ha dimostrato che nei fatti questa trasmissione non avviene, probabilmente per la difficoltà di replicazione che hanno i virus attenuati, sufficiente solo a indurre la risposta immunitaria ma non la malattia e tantomeno il passaggio da un individuo all’altro.

Solo nel caso della vaccinazione contro la varicella questa evenienza si è verificata, in casi eccezionali (nel 2012 l’Organizzazione Mondiale della Sanità ne aveva registrati 9 in tutto il mondo), per lo più a partire da persone immunodepresse che, proprio per questo, avevano sviluppato un herpes zoster in seguito alla vaccinazione.

Di questa ipotetica eventualità si torna a parlare oggi in relazione alla legge 119 del 31 luglio 2017 che esclude dai servizi e dalla scuola per l’infanzia i bambini non vaccinati, a tutela di altri più fragili. Per reazione alle accuse rivolte ai bambini non vaccinati di essere “piccoli untori”, si è voluto sostenere che anche i bambini appena vaccinati potrebbero rappresentare un pericolo, per la possibilità di contagiare i compagni. Ma la storia di decenni di vaccinazione dimostra che questa possibilità non c’è.

 
  

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Detective presso Computer Crime Research Center. Investigazioni Roma. Ingegneria Elettronica e delle Telecomunicazioni Seminario Analisi del Crimine Violento Università di Roma

Medicina

Vaccini, la procura di Roma ha ribadito che alcune argomentazioni NoVax sono bufale

Dalla presunta correlazione con l’autismo fino ai sospetti che le case farmaceutiche siano ingiustamente ‘ingrassate’ dalla vendita dei vaccini, ecco perché gli ‘esposti NoVax’ depositati in procura sono da archiviare

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La procura di Roma ha confermato, riprendendo analoghe pronunce della Corte di cassazione, che alcune delle più chiacchierate argomentazioni antivacciniste – tra cui la correlazione con l’autismo e gli ingiusti profitti delle case farmaceutiche – sono di fatto campate in aria e non hanno motivo di essere ulteriormente discusse. In un provvedimento di tre pagine, il pubblico ministero ha infatti sollecitato il giudice per le indagini preliminari ad archiviare l’indagine sollecitata dal movimento NoVax e partita in seguito ad alcuni esposti contro ignoti.

Nella richiesta di intervento delle autorità, gli oppositori dei vaccini avevano ipotizzato diversi reati, fra i quali commercio e somministrazione di medicinali guastidelitti colposi contro la salute pubblica e la possibilità che l’obbligo vaccinale nasconda lo scopo di arricchire indebitamente le case farmaceutiche. In particolare, si chiedeva al sistema giudiziario italiano di valutare (ancora una volta) “l’eventuale tossicità dei vaccini” e “il loro collegamento con lo sviluppo di patologie come l’autismo”, nonché “la correttezza delle condotte tenute, nei controlli sui vaccini, dai membri delle commissioni come Aifa ed Ema”.

Le accuse e i sospetti sono stati rispediti al mittente, uno per uno, dalla procura, che oltre a chiedere l’archiviazione ha spiegato i motivi per cui – a oggi – non ha alcun senso approfondire le indagini giuridiche sui punti contestati. Ecco, nel dettaglio, in che modo 4 delle più ricorrenti tesi (o, per meglio dire, bufale) NoVax sono state smontate.

1. Scienza e sistema giudiziario sono d’accordo sull’autismo

Anzitutto, ha ribadito il Pubblico ministero, “sul piano giuridico non vi è alcuna prova scientifica in grado di dimostrare il nesso tra vaccino, sindrome dello spettro autistico e malattie autoimmuni”. Soprattutto, però, è interessante la presa di posizione dei magistrati romani contro l’atteggiamento dogmatico di chi si ostina a osteggiare i vaccini sulla base di false credenze: “dire che i vaccini siano causa di autismo o altre patologie”, è stato ripetuto, “significa aderire pregiudizialmente ovvero fideisticamente a una tesi, rispetto alla quale qualunque argomento risulta inconsistente“.

Per spiegare la propria presa di posizione, i magistrati hanno ripreso ancora una volta il caso Wakefield nel 1998 e il paper pubblicato sulla rivista The Lancet, ripercorrendo le tappe di una delle bufale scientifiche più dure a morire. La presunta correlazione vaccini-autismo è stata descritta, in conclusione, come una falsa teoria basata “su studi pseudo scientifici facilmente smontati non solo dalla scienza ufficiale, ma dal fatto notorio che le vaccinazioni di massa hanno di fatto debellato malattie come il vaiolo e poliomelite”.

2. Non c’è alcun delitto contro la salute pubblica
Il Pubblico ministero ha parlato anche degli effetti indesiderati dei vaccini, riconoscendo che “rientra nella letteratura scientifica” l’esistenza di reazioni avverse, sopratutto a carico del sistema neurologico”. Tuttavia, è stato sottolineato, “le cosiddette reazioni avverse in genere compaiono entro pochi minuti dalla vaccinazione, e [sono] quindi facilmente riscontrabili dal medico“.

Ma a essere degna di nota è soprattutto la presa di posizione in favore della sicurezza dei vaccini, attraverso una tesi che si rafforza proprio quando si discute di salute pubblica e benessere complessivo della popolazione. “È fuor di luogo”, dicono i magistrati, “che l’incidenza [delle reazioni avverse] in tal senso non è significativa, o comunque tale da inficiare il rapporto costi-benefici, sempre presente nell’ambito medico”.

3. Mercurio, adiuvanti e gli effetti collaterali fantasma
Se gli antivaccinisti hanno ripetutamente puntato il dito contro sostanze adiuvanti presenti nelle soluzioni vaccinali quali l’idrossido di alluminio e il fosfato di alluminio, il Pubblico ministero ha ribadito come “gli studi scientifici abbiano dimostrato” che non c’è alcun “possibile danno”causato da tali composti. Per quanto riguarda altre sostanze “additate come pericolose”, tra cui formaldeide e fenossietanolo, i magistrati si sono limitati a ricordare che “nei vaccini offerti alla prima infanzia non sono neppure contenute, e che spesso i medesimi composti si trovano invece “in prodotti cosmetici anche a uso pediatrico, come le salviette monouso”. Infine, lapidaria, la considerazione sul mercurio“non viene utilizzato da oltre dieci anni”.

4. I dati confutano la tesi degli ingiusti profitti farmaceutici
Per smontare la teoria delle aziende produttrici di vaccini ingrassate grazie alle politiche vaccinali, la procura ha citato a titolo di esempio i dati Istat del 2015. In tutto il Paese nell’arco dell’intero anno i vaccini sono corrisposti a un fatturato di 318 milioni di euro, una cifra pari ad appena l’1,4% della spesa farmaceutica nazionale. Per fare un confronto numerico, utilizzato anche dai magistrati, i soli farmaci per l’epatite C (una patologia per la quale per ora non esiste vaccino) sono costati quasi 2 miliardi di euro, 6 volte il costo complessivo sostenuto dal Sistema sanitario per tutti i vaccini messi insieme.

Questi numeri sono emblematici, si legge nella richiesta di archiviazione, per “eliminare il sospetto” di questo presunto scopo occulto delle vaccinazioni. E per archiviare, questa volta in senso metaforico, anche i relativi complottismi.

 
  

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Medicina

L’eredità Neanderthal che ci protegge dai virus

Ben 152 varianti geniche che ci proteggono da molti virus sono un’eredità dell’incrocio tra Neanderthal ed esseri umani moderni

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Arrivati in Eurasia centinaia di migliaia di anni prima degli Homo sapiens, i Neanderthal avevano avuto il tempo di evolvere difese contro virus presenti in Europa e in Asia ma non in Africa, un vantaggio adattativo che ha assicurato la permanenza di quelle varianti nel nostro genoma(red)
I Neanderthal ci hanno lasciato un’eredità genetica positiva: un cospicuo numero di mutazioni in alcuni geni che offrono protezione da molti virus a RNA. La scoperta – fatta dai biologi evoluzionisti David Enard, dell’Università dell’Arizona a Tucson, e Dmitri A. Petrov, della Stanford University, e illustrata su “Cell” – è un’ulteriore conferma dell’importanza del patrimonio genetico che abbiamo ereditato dai nostri cugini estinti.

I Neanderthal sono scomparsi fra 30.000 e 40.000 anni fa, ma hanno fatto in tempo a incrociarsi con la nostra specie, che aveva da poco iniziato a diffondersi in tutto il mondo. Le tracce di questo incrocio sono presenti in buona parte delle popolazioni non africane, e rappresentano in media circa il 2 per cento del genoma. Alcune di queste tracce, inoltre, sono molto più diffuse di altre, tanto da suggerire che la loro persistenza sia legata a un vantaggio evolutivo.

 


I Neanderthal probabilmente contagiarono i primi esseri umani moderni giunti in Eurasia con i virus a RNA tipici del continente, ma grazie al mescolamento delle popolazioni trasmisero loro anche le difese genetiche che avevano sviluppato, secondo un modello detto “veleno-antidoto” (Cortesia Enard & Petrov / Cell)

Analizzando i circa 4500 geni che negli esseri umani moderni  interagiscono con i virus attraverso le proteine che producono, e confrontandoli con il database dei geni neanderthaliani identificati finora, Enard e Petrov hanno individuato 152 sequenze di DNA tipiche dei Neanderthal.

Una serie di test ha permesso di concludere che le proteine espresse da quei geni di origine neanderthaliana offrono una certa protezione dalle infezioni dovute a diversi tipi di virus a RNA. In particolare, le proteine prodotte dalle varianti neanderthaliane interferiscono con il ciclo di replicazione del virus all’interno della cellula infettata, impedendone quindi la riproduzione e la capacità di infettare a cascata sempre più cellule.

I Neanderthal – osservano i ricercatori – hanno vissuto fuori dall’Africa per centinaia di migliaia di anni, un tempo sufficiente perché il loro sistemaimmunitario evolvesse delle difese contro virus presenti in Europa e in Asia ma non in Africa. “Gli esseri umani moderni – ha detto Enard – hanno ‘preso in prestito’ le difese genetiche già presenti nei Neanderthal senza dover aspettare che si sviluppassero le loro mutazioni adattative, che avrebbero richiesto molto più tempo.”

 
  

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Medicina

Un elettrodo restituisce la possibilità di camminare a tre pazienti paralizzati

Grazie a un elettrodo impiantato nella spina dorsale, due equipe mediche statunitensi sono riuscite a far riacquisire la mobilità volontaria degli arti inferiori a tre ragazzi paralizzati da anni. Una speranza per i pazienti in tutto il mondo, ma la strada da fare è ancora lunga

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Camminare ancora sulle proprie gambe. Per Jered Chinnock, Kelly Thomas e Jeff Marquis era più un sogno che una reale possibilità, dopo anni di paralisi. Ora, grazie a un dispositivo elettrico impiantato a livello della lesione al midollo spinale, quel sogno si è realizzato, e quando l’apparecchio è acceso riescono a muovere qualche incerto passo da soli, contando sulle proprie forze. A rendere noto il successo sono le équipe di ricerca della Mayo Clinic e dell’Università di Louisville, rispettivamente dalle pagine di Nature e New England Journal of Medicine. Pur non nascondendo un certo entusiasmo, i ricercatori sottolineano tuttavia come sia necessario andare cauti: non si sa ancora con esattezza come il dispositivo interagisca con l’organismo e pare che non funzioni per tutti i pazienti allo stesso modo.

L’impianto
Quando si ha un incidente, come quello Jered, Kelly o Jeff, che ti spezza la schiena, c’è poco da fare. È praticamente impossibile riparare la lesione e le terapie che si possono intraprendere riguardano soprattutto interventi per stabilizzare la colonna vertebrale, il potenziamento della parte superiore del corpo e la fisioterapia per mantenere un minimo di tono muscolare anche dalla lesione in giù.

È un lavoro costante e impegnativo da fare su se stessi, ma senza grandi prospettive di recupero.

I tre ragazzi, però, hanno voluto credere nella ricerca, nella tecnologia, e hanno scelto di partecipare a una sperimentazione (Jered con la Mayo Clinic, Kelly e Jeff con l’Università di Louisville): i chirurghi hanno impiantato al di sotto della loro lesione a carico del midollo spinale un elettrodo collegato a un dispositivo (posto nell’addome) che genera impulsi elettrici. Quando il dispositivo è acceso, i pazienti sono in grado di compiere spontaneamente dei movimenti. È bene chiarire che non si tratta di un risultato immediato: senza la riabilitazione intensiva non si sarebbe arrivati a nulla.

L’equipe che ha seguito Jered, per esempio, riferisce che dopo poche settimane dall’impianto, il ragazzo steso su un fianco poteva compiere movimenti simili a dei passi. “Solleva la gamba, scalcia il piede”, era il mantra da ripetere per tutte le sedute di allenamento. Jered è poi riuscito a stare in piedi da solo e infine, dopo 43 settimane e oltre 100 sessioni di allenamento, a camminare sulle proprie gambe.

Coi piedi di piombo
Risultati davvero straordinari agli occhi della comunità scientifica, ma sono gli autori stessi a frenare l’entusiasmo perché c’è ancora tanto da fare e da capire.

Ammettono infatti di non sapere con esattezza come funzioni il dispositivo, cioè in che modo l’elettrodo riesca a veicolare i comandi dal cervello ai muscoli oltre la lesione spinale. Inoltre il team della Louisville ha tentato l’impianto su altri due pazienti, i quali però non hanno avuto il medesimo iter di successo. Sembra dunque che per raggiungere simili risultati debba verificarsi una combinazione di circostanze favorevoli.

I ricercatori pensano infatti che il dispositivo sia efficace quando le vie nervose a valle della lesione sono ancora attive ma dormienti e un po’ arrugginite. Gli impulsi elettrici applicati risveglierebbero questi circuiti, ma solo con una riabilitazione rigorosa, capendo a quali segnali rispondono i vari muscoli, è possibile recuperare i movimenti volontari.

 
  

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