Nick Carter

Mentre su New York calavano le prime ombre della sera...

L’ America è quella di fine anni Venti, quella dei grattacieli illuminati «che si confondono con le stelle» di Federico Garcia Lorca; New York, poi, è bella e misteriosa e sul volto dei newyorkesi si proiettano ora le luci ora ombre di un interno continente già divenuto “nuovo mondo”. È questa l’America dove tutto può succedere fra gangster, ricconi, bische, pupe e pallottole. È questa l’America dei grandi detective con impermeabile e cappello, l’America di Nick Carter.

Qui ci vuole Nick Carter

«Mentre su New York calavano le prime ombre della sera…», iniziano sempre con questa frase pronunciata con enfasi da una voce fuori-campo i fumetti di Nick Carter creati dalla coppia Bonvi (Franco Bonvicini) e Guido De Maria sulla falsariga dell’omonimo personaggio inventato nel settembre del 1886 da John Russell Coryell, poi “perfezionato” da Frederic Van Rensselaer Dey e conosciuto come il “più grande” investigatore privato di tutti i tempi. Il terzetto che fece sognare i bambini degli anni Settanta, Nick Carter l’investigatore con baffetti, nasone e coppoletta e i due collaboratori, il fido e maldestro Patsy e il saggio orientale Ten, esisteva dunque fin dai tempi delle “dime novel”, ma è stato reinventato per la nostra televisione come esempio (a suo tempo riuscitissimo) di fumetto in Tv. Il primo episodio di Nick Carter (“Il mistero dei dieci dollari”), venne realizzato dagli autori già alla fine del 1969 appositamente voluto da Giancarlo Governi, a quel tempo responsabile “programmi speciali” per la Rai, e debuttò nel settembre del 1972 all’interno di “Gulp!” per la regia dello stesso De Maria. Fu subito un grande successo, come enorme fu il successo di un programma che per la prima volta portava i fumetti, con tanto di “nuvoletta”, sul piccolo schermo. Il programma venne poi replicato (col titolo “Supergulp!”), dal 1977 al 1981 col terzetto di investigatori che assumeva il ruolo di un “moderno” presentatore animato. La serie “Gulp!” e “Supergulp!” ospitò una successione incredibile di fumetti e autori. Del primo ciclo di puntate oltre a Bonvi e De Maria, fecero parte il grande Jacovitti, il signor Rossi di Bruno Bozzetto e Corto Maltese di Hugo Pratt. Negli anni successivi ci sarà il boom con Sergio Bonelli, Silver (allievo di Bonvi) e i supereroi della Marvel; presenti anche Tintin di Hergé, Alan Ford di Max Bunker, Asterix e i Peanuts di Schulz.

 

 i Personaggi

Nick Carter

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Ten

Ten è una delle spalle del protagonista nel fumetto umoristico-noir Nick Carter di Bonvi, è un piccolo giapponese che accompagna il detective Nick Carter nelle sue indagini fornendo…

Patsy

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Stanislao Moulinsky

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Bartolomeo Pestalozzi di Pinerolo 

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Una rassegna indimenticabile: a parte gli episodi da vedere e rivedere su “youtube”, c’è un sito che raccoglie notizie, informazioni e quant’altro su Nick Carter, “Gulp!” e “Supergulp!” curato dal pubblicitario Claudio Varetto e supervisionato dallo stesso De Maria. Senza tema di smentita: Nick Carter – oltre che in Tv, il fumetto apparve fino al 1975 sul “Corriere dei ragazzi” – era un prodotto riuscito da molti punti di vista. Gli autori scelsero una linea d’incontro fra le citazioni dotte (elegante anche la musica che lo accompagnava, l’autore era Franco Godi), e le semplici spiritosaggini. I disegni erano fra i più belli mai visti (anche se Bonvi amava dire di se stesso: «La mia vera grandezza è che non so disegnare…»), i testi brevi ed efficaci, le storie (dai cinque ai sette minuti) ben raccontate e condensate in poche facili battute; le voci dei doppiatori a dir poco fantastiche (ancora seducenti, dopo quarant’anni). Carter veniva doppiato da Carlo Romano, “voce” storica di Alfred Hitchcock e Fernandel, Silvio Spaccesi doppiava invece il grande e grosso Patsy e Giorgio Ariani si fingeva giapponese doppiando Ten. A Mauro Mattioli e allo stesso De Maria non restava che doppiare i due cattivi; il primo: l’acerrimo nemico di Nick Carter, famoso per i suoi incredibili travestimenti (da Pascià, da armadio, perfino da locomotiva…) Stanislao Moulinsky falso barone spagnolo; il secondo: l’allievo prediletto tale Bartolomeo Pestalozzi da Pinerolo.

Ma Nick Carter è diventato celebre anche per la trama lineare, per le “sentenze” e le frasi tormentone; grazie alla combinazione di questi “elementi” ogni singolo episodio ha guadagnato un “non so cosa” di familiare. Di indimenticabile.

Prima inquadratura: i grattacieli della Grande Mela e la frase a effetto su New York. Dopodiché accade qualcosa: si consuma un furto, un omicidio o un reato di qualsiasi genere. Altro tormentone, il poliziotto o chi per lui invoca la presenza di Nick Carter: «Qui ci vuole Nick Carter!». Il telefono squilla in primo piano, poche parole e i tre investigatori partono per l’avventura… Iniziano le indagini. Nick Carter cade vittima di un tranello (la frase del detective legato come un salame ai binari o di fronte a una sega elettrica, frase che vuol tranquillizzare se stesso e il pubblico “a casa”, è sempre uguale: «Bah!… non bisogna poi lasciarsi impressionare troppo dalle apparenze!»), poi però arriva Patsy e riesce a salvare il capo. A questo punto c’è sempre la sentenza in rima di Ten, che commenta la goffaggine di Patsy. Esempio: «Dice il saggio: a giocare con le accette si finisce fatti a fette». Il fumetto si conclude con la risoluzione del caso, i complimenti a Nick Carter, la sua falsa modestia e (quasi sempre) con l’arresto di Moulinsky travestitosi da contessa o da qualsiasi altra cosa o persona (frase finale che tutti i ragazzi ripetevano: «Ebbene sì, maledetto Carter, hai vinto anche stavolta!»). Infine, l’ottimismo e la sentenza di chiusura di Ten e Patsy: «Dice il saggio: tutto è bene cioè che finisce bene»; «e l’ultimo chiuda la porta». Slamm.
Ovvio che in uno schema siffatto (cioè all’interno della cornice del fumetto), abbondino gli elementi comici o surreali. Sono le trovate originali che fanno di ogni puntata una storia sempre nuova: si va dal morto del “Mistero dei dieci dollari”, fatto secco perché ha scoperto le trame segrete dei gestori di una bisca… al falso Pascià del califfato del Pirkystan (episodio: “La perla nera”), che parla in romagnolo e non accontentandosi di aver rubato una perla di inestimabile valore pretende il rimborso dall’assicurazione…  dalle formiche che giocano a carte con Patsy ne “Alla ricerca di Divingstone”, episodio dedicato all’invidia fra i luminari dell’etnologia… al “Mistero dell’Orient Express” e alla spia rapita e salvata dal trio carteriano… Trovate su trovate, partorite dalla fantasia dei due autori; una fantasia incastonata nei “pericolosi” Settanta, anni nei quali la creatività era (ancora) una qualità da premiare. Va da sé che, da questo punto di vista, Bonvi e De Maria non erano secondi a nessuno.
Qualche esempio? Il secondo dei due è stato condirettore di “Comix”, settimanale umoristico degli anni Novanta e come uomo di televisione, a parte il premio regia-televisiva ricevuto per “Supergulp!” nel 1979, haprodotto e diretto più di mille “Caroselli” e spot pubblicitari (!). L’anello di congiunzione fra De Maria e Bonvi è stato nientemeno che Francesco Guccini, il cantautore “anarchico” per eccellenza. È stato proprio lui a presentare al De Maria regista televisivo il giovane e come lui “anarchico” Bonvicini. Da parte sua, invece, Bonvi è stato un grande autore di fumetti, alternativo e dalla disposizione caricaturale (fu premiato come il più bravo d’Europa nel ‘73). Creatore di Sturmtruppen, prima “strip” quotidiana italiana e di Cattivik, e autore di “Capitan Posapiano” – apparso inizialmente su “Tiramolla”-  e dei visionari e “futuristi” “Storie dello spazio profondo” su testi dell’autore de “La Locomotiva” (1970) e “Cronache del dopobomba” (1974). De Maria è ancora un ottimo pubblicitario, il vulcanico e istrionico Bonvi invece è morto nel 1995, aseguito di un incidente stradale. L’ultima apparizione televisiva del suo Nick Carter? Quattro anni prima in Tv, fra l’allegria e l’ottimismo: “E l’ultimo chiuda la porta!”, il titolo del programma Poi, però, anche il destino aveva voluto dire la sua.

 

Nick Carter

Nick Carter è il simpatico protagonista dell’omonimo fumetto umoristico-poliziesco-noir firmato da #Bonvi .

Nick Carter è un investigatore privato che fornisce spesso supporto alla polizia nelle indagini più complesse, si muove principalmente in una New York anni ’40 quando le sue indagini non lo portano in località lontane ed esotiche.

Fisicamente è basso e prende in prestito molto da altri noti detective, un berretto scozzese che ricorda Sherlock Holmes, l’immancabile trench in stile Bogart ed il nome di un famoso detective della narrativa noir di fine ‘800 creato da John R. Coryell. Nick Carter indossa infine un vistoso papillon rosso a pois bianchi.

Sempre pronto all’avventura e sprezzante dei pericoli non dimostrerà però in tutte le indagini un ingegno acuto, arrivando in alcuni casi a risolvere i misteri solo per fortunose coincidenze (anche se quasi sempre ad avventura conclusa si vanterà di aver compreso il mistero sin dall’inizio).

Nick Carter è sempre accompagnato da due strampalati assistenti alle indagini, il piccolo giapponese Ten e il gigantesco e tontolone Patsy. Il suo nemico giurato è il trasformista Stanislao Moulinsky, antagonista prediletto in gran parte degli episodi del fumetto.

 

Ten

Ten è una delle spalle del protagonista nel fumetto umoristico-noir Nick Carter di Bonvi, è un piccolo giapponese che accompagna il detective Nick Carter nelle sue indagini fornendo in alcune avventure un aiuto essenziale ma non tralasciando mai di condire le vicende con i suoi saggi consigli in rima, di cui ha una selezione sconfinata, adatti per ogni occasione.

Minuto (anche più basso di Nick Carter), ordinato (veste in giacca e cravatta ed ha i capelli sempre perfettamente pettinati), giallo come un limone (nelle versioni a colori del fumetto o nei cartoni) e con i 2 denti davanti sporgenti in bella mostra. Ovviamente conosce le arti marziali che non mancherà di utilizzare quando necessario.

Come ogni orientale da fumetto che si rispetti parla sostituendo la lettera r con la l ed introduce i suoi saggi verdetti con l’ormai storica frase “dice il saggio” che in chiusura di avventura può essere semplicemente “dice il saggio: tutto è bene quel che finisce bene” ma più spesso sarà una strampalata massima ovvia e surreale. Tra le sue perle possiamo ricordare “dice il saggio: c’è qualcuno impligionato che sta ullando a peldifiato“, “dice il saggio: ha tentato con la scossa di spedilci nella fossa“, “dice il saggio: questo tipo è un asociale… non si lascia cattulale!!!“, “dice il saggio: agli onesti e ai falabutti buon natal diciamo a tutti“.

 

 

 

Patsy

Patsy è il secondo compagno di avventure dell’investigatore dei fumetti Nick Carter creato da Bonvi, che affianca insieme al piccolo orientale Ten nei fumetti della serie Nick Carter Story.

Patsy è enorme e fortissimo ma decisamente svampito, secondo un classico abbastanza rodato nel mondo del fumetto umoristico, estremamente simpatico, spesso con la lingua penzoloni manifesto esempio della sua semplicità, non saranno rari i casi in cui sarà l’artefice della soluzione degli enigmi e delle indagini, nonostante spesso interpreterà ed eseguirà malamente (e magari letteralmente) gli ordini impartitigli da Nick Carter. Veste con un lungo soprabito verde ed indossa bombetta e papillon. Quando sarà necessario usare la forza il suo intervento sarà però imprescindibile. Nell’episodio Il dott. Jekill il bonaccione Patsy diventerà improvvisamente un mostro d’intelligenza grazie ad una misteriosa pozione.

E’ sua la frase diventata di culto, pronunciata in ogni episodio dei fumetti in tv di Gulp e Supergulp, “…e l’ultimo chiuda la porta”, poi stravolta, soprattuto nei fumetti, in innumerevoli varianti sul tema (“…e l’ultimo arrotoli le bende…”, “…e l’ultimo controlli se ha ancora tutti i menischi!..”, “…e l’ultimo chiuda la portiera!…”, “…e l’ultimo decida se accettare le offerte del produttore…”).

 

Stanislao Moulinsky

Stanislao Moulinsky è il cattivo per antonomasia della serie a fumetti (ed a cartoni animati) Nick Carter, creata da Bonvi a partire dal 1969, pur non essendo chiaramente l’unico avversario del detective protagonista.

Abilissimo trasformista, Stanislao Moulinsky è capace di travestirsi praticamente da qualunque cosa, animata o inanimata che sia, dall’infinitamente piccolo al maestosamente grande. Tra i suoi travestimenti più riusciti ricordiamo, oltre alle innumerevoli impensabili mimesi da attraente e delicata fanciulla, i travestimenti da cassaforte, da cavallo o da dirigibile. Fisicamente ha l’aspetto trasandato degno di un cattivo che si rispetti, indossa una canotta bianca, porta la barba incolta di qualche giorno ed ha una corporatura robusta, ma queste caratteristiche non sono di alcun limite nei suoi trasformistici travestimenti. Per svuotare una cassaforte senza essere scoperto, sotto gli occhi degli stupiti poliziotti, non trova niente di più banalmente geniale che impersonare la stessa cassaforte. In più di un’occasione poi, Stanislao avrà modo di sostituirsi a Babbo Natale per entrare indisturbato negli appartamenti o per distribuire pacchi dono esplosivi. In un museo egizio non potrà essere altri che la terrificante mummia che si risveglia da un sonno millenario.

Purtroppo per lui alla fine di ogni episodio sarà smascherato da Nick Carter e ripeterà l’inevitabile disfatta “…ebbene sì, maledetto Carter! …hai vinto anche stavolta!“. Moulinsky ha un allievo, Bartolomeo Pestolazzi da Pinerolo, abile nei travestimenti quasi quanto lui, che dovrebbe essere apparso però solo nella versione a cartoni animati di Nick Carter (e non negli episodi cartacei del fumetto), nato per una burla ideata del co-autore del fumetto De Maria nei confronti di uno stupito Bonvi, dubbioso nel ricordare il personaggio come una sua creazione.

 

Bartolomeo Pestalozzi di Pinerolo

Bartolomeo Pestalozzi di Pinerolo è l’allievo prediletto di Stanislao Moulinsky nelle avventure di Nick Carter, abile quasi quanto il proprio maestro nell’arte del trasformismo. Come il suo maestro è votato al furto ed al crimine ed è destinato ad essere smascherato in chiusura di episodio, godendo però della soddisfazione di aver talvolta indotto in errore il grande Nick Carter, portandolo a confondere l’allievo col maestro.

Bartolomeo Pestalozzi sembra abbia esordito nella versione televisiva dell’episodio La mela idraulica (nella versione cartacea della storia non c’è traccia né di Moulinsky né di Pestalozzi, ma spesso gli episodi di Nick Carter differiscono in maniera sostanziale tra animazione in tv e fumetto su carta). Il personaggio di Pestalozzi forse non è mai apparso nelle versioni a fumetti di Nick Carter facendo solo fuggevoli comparse nelle serie animate per SuperGulp.

Il personaggio di Pestalozzi sembra sia nato per una burla del co-autore della serie Guido De Maria ai danni di Bonvi. De Maria infatti fa ridisegnare il finale della versione tv de La mela idraulica a Silver, collaboratore della serie insieme a Clod, con la sostituzione di Pestalozzi a Moulinsky, per sbalordire l’ignaro Bonvi di fronte al risultato finale, incredulo di aver disegnato una scena ed un personaggio che non ricorda minimamente.
Categorie
Fumetti

Detective presso Computer Crime Research Center. Investigazioni Roma. Ingegneria Elettronica e delle Telecomunicazioni Seminario Analisi del Crimine Violento Università di Roma
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