Simpatia per il diavolo: come Satana è cambiato nell’ arte attraverso i secoli

Il diavolo non è stato sempre raffigurato nell’arte nella maniera in cui lo conosciamo oggi. Dal Medioevo al Rinascimento e in tempi più moderni, Satana ha avuto molte incarnazioni differenti rappresentate nel mondo nell’arte.

Il diavolo, Satana, Lucifero, si sa, il ragazzo con le corna e il pizzetto, il forcone e le gambe di capra …. Questa è l’immagine che abbiamo oggi del Signore delle tenebre, ma nel corso dei secoli l’iconografia pubblica di Satana si è modificata continuamente.

Una mostra, tenutasi fino al 1 ° dicembre 2014  presso il Cantor Arts Center nella Stanford University, intitolata ” Simpatia per il diavolo: Satana, il peccato e gli inferi”, ha celebrato l’arrivo del Lucifero di Jackson Polloock. Il Centro era già custode della Porta dell’Inferno: una scultura di Auguste Rodin, oltre che di quaranta opere che hanno formato la collezione del Cantor Arts Center, tracciante l’evoluzione del diavolo nell’arte durante oltre 500 anni.

Nell’immagine in copertina qui sopra è presente un’ incisione del 1500, intitolata “La Morte e il Diavolo che sorprendono due donne”, ove il demonio è rappresentato da una figura raccapricciante che persegue l’innocente dietro il mantello della morte.

La mostra riprende dal 16 ° secolo, disponendo il “Tormento dell’Inferno” di Albrecht Dürer; diverse versioni del Giudizio, tra cui un dipinto della scuola di Hieronymus Bosch; alcune allegorie di Pieter Brueghel che rappresentano i peccati che condannano le persone e i tormenti inflitti dal diavolo e dai suoi demoni ed immagini di streghe, come il frenetico “Sabbath” di Louis Boulanger, raffigurante coloro che scelgono di servire il diavolo.

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Johannes Sadeler, Inferno, 1590. Il diavolo viene qui interpretato da ungulati neoclassici che attingono da influenze umanistiche del dio greco Pan.

 

L’esistenza di Satana è stata resa ufficiale da parte del Consiglio Ecumenico solo nel 553 d.C. Così, dal momento che era incerta l’esistenza del diavolo, non vi era alcuna necessità per la Chiesa di commissionare sue raffigurazioni. Fino al 6 ° secolo, vediamo dunque serpenti e draghi rappresentati come nemici spirituali dell’umanità, solo successivamente il diavolo venne rappresentato come una persona e i demoni “gargoyle” divennero un tema comune.

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Agostino Musi, chiamato Agostino Veneziano, “gli scheletri” (1518). Il diavolo è una figura riconoscibile al fianco della Morte, iconograficamente influenzato da ricordi pagani.

 

Paganesimo come demoniaco

Mentre esisteva una rappresentazione standardizzata di Dio e di Gesù, così come della Madonna e molti santi, Satana, anche se era una figura importante nella teologia cristiana, non aveva una chiara immagine pubblica. Infatti proprio attraverso il Medioevo, il diavolo appare alternativamente sotto forma di diversi tipi di animali. Dal momento che la capra e il serpente erano simboli tipici pagani è stato facile per la chiesa cristiana assegnare loro l’identificazione col diavolo. Così nelle rappresentazioni medievali, il diavolo è stato identificato con le dottrine pagane e viceversa.

Alto Medioevo

Per tutto il Medioevo, il diavolo e i suoi seguaci sono descritti come mostri bestiali, con denti affilati, artigli e spesso con le ali. Era così che la Chiesa comunicava agli analfabeti i pericoli in cui si incorre soccombendo alle tentazioni del male. Attraverso l’arte, i parrocchiani potevano vedere molto chiaramente quello che li attendeva se non seguivano l’unica vera Chiesa. Così il diavolo ha assunto un aspetto più ‘demoniaco’ durante il Medioevo. Ildegarda di Bingens, uno scrittore mistico medievale ha dichiarato: “Il diavolo mantiene l’uomo da bene, con un migliaio di macchinazioni vomitate dal ventre, in modo che quando una persona sospira per fare del bene, lo trafigge con i suoi alberi; e quando desidera abbracciarsi con Dio e con tutto l’amore, lo sottopone a tribolazioni velenose, cercando di pervertire il buon lavoro davanti a Dio. E quando una persona cerca la virtù, il demonio gli dice che non sa quello che sta facendo, e lui gli insegna che può impostare la propria legge per se stesso. ”

 

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Cornelis Galle I, “Lucifero” (1595), il Rinascimento rappresenta il diavolo come persona.

 

Rinascimento

Durante il Rinascimento il diavolo è spesso stato rappresentato in un modo piccolo o non facilmente visibile. Nel 2011, i restauratori hanno lavorato su uno dei più famosi affreschi di Giotto, presente nella Basilica di San Francesco ad Assisi, trovando nell’immagine un Satana nascosto tra le nuvole nel pannello della scena raffigurante la morte di San Francesco. I grandi artisti del Rinascimento evitavano le intimidatorie raffigurazioni del diavolo per il volgo, preferendo invece inserire la sua presenza in modo più sottile. Ciò spiega le origini del detto ‘il diavolo sta nei dettagli’.

 

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La morte di San Francesco, Giotto. Il diavolo appare nei dettagli delle nuvole, recentemente scoperti dai restauratori.

Barocco

Durante il periodo barocco, il diavolo assunse un’immagine molto più umana e anche sensuale. Spesso venne descritto come Lucifero: l’angelo caduto. Il suo volto era spesso bellissimo, con caratteristiche effeminate, e il suo corpo aveva tutte le stesse caratteristiche degli angeli del cielo, tra cui le ali piumate. Tuttavia aveva denti sporgenti e demoniaci o grossi artigli. Il Paradiso Perduto di Milton ha influenzato molto l’immaginario romantico del diavolo, con una rappresentazione quasi comprensiva di Satana medesimo.

 

 

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Thomas Stothard, “Satana Invoca le sue legioni” (1790). Satana non è più un mostro raccapricciante, ma una figura umana riconoscibile.

Rivoluzione

Dopo la Rivoluzione Francese, il demonio entra nella sfera umana e viene spesso raffigurato come un essere umano. Vediamo il diavolo raffigurato come una figura eroica di ribellione contro l’autorità patriarcale. Sotto l’influenza di Goethe e del ‘Faust’, nel 19° secolo, il diavolo si fa un dandy, si rivela in abiti eleganti. Invece di essere rappresentato come una raccapricciante intimidazione, il diavolo utilizza l’ astuzia e l’inganno per convincere le sue vittime a vendergli la loro anima.

 

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Eugène Delacroix, “Mefistofele vola sopra la città” (1828) La raffigurazione faustiana del diavolo come un eroe.

 

Le Porte dell’Inferno

Il Cantor Arts Center presso la Stanford University è la sede permanente di uno dei cinque calchi di ‘Le Porte dell’Inferno’, di Auguste Rodin. Lo scultore francese è stato incaricato dal governo di creare un portale per una proposta al museo delle arti decorative. Rodin ha iniziato con l’Inferno di Dante, e ha lavorato sul pezzo per due decenni, incorporando motivi tratti delle poesie di Victor Hugo e di Charles Baudelaire.

 

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Le Porte dell’Inferno di Rodin, ispirate all’ Inferno di Dante

L’era della ragione

Entrando nell’Era della Ragione al diavolo vengono assegnati spazi sempre più ristretti fino al 20 ° secolo, dove diventa quasi una figura del ridicolo, che adorna le divise delle squadre di calcio o che si presenta nelle pubblicità con rimedi per il bruciore di stomaco. Ciò riflette il terrore della società moderna per il diavolo e per i ‘mali’ in generale. Nella nostra mente razionale, gli esseri umani sono da temere molto più di qualsiasi demone fantastico o figura biblica. Il nostro concetto moderno di Satana si può riassumere con un’osservazione di Jean-Paul Sartre: “L’inferno sono gli altri”. Esso diviene abitato da persone normali che fanno cose cattive, come nel dipinto di Jerome Witkin ‘ Il Diavolo come Tailor ‘, in cui Satana appare come un sarto che cuce i vestiti dei nazisti.

 

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Jackson Pollock, Lucifero, 1947. Una rappresentazione completamente astratta descrive Satana come un concetto, piuttosto che come una figura.

Questo non vuol dire che il diavolo non sia più in grado di spaventare. E ‘qualcosa che è profondamente radicato nella nostra coscienza collettiva e risale al lontano Medioevo. Forse la sua capacità di mutare forma è esattamente ciò che lo rende più snervante: “La beffa più grande che il diavolo abbia mai fatto è stato convincere il mondo che lui non esiste”  (I soliti sospetti, film statunitense del 1995, regia di Bryan Singer).

 

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Hieronymus Bosch, Giudizio Universale, fine del 15 ° seco

 

 

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Hendrick Goltzius, “La discesa agli inferi dei dannati” (1577)

 

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Albrecht Dürer, “I quattro cavalieri dell’Apocalisse” (1498)

 

 

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Louis Boulanger, “Il ciclo del Sabbath (La Ronde du Sabbat)” (1828)

 

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Cultura Pagana

Detective presso Computer Crime Research Center. Investigazioni Roma. Ingegneria Elettronica e delle Telecomunicazioni Seminario Analisi del Crimine Violento Università di Roma
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